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Stephen Hawking: la moneda que conmemora su legado sobre agujeros negros

A un año de la muerte del genio británico se lanzó una moneda con la fórmula de la entropía en Reino Unido
En el diseño de la moneda se muestra una representación de un agujero negro, eje temático de los trabajos más reconocidos de Hawking, quien falleció hace exactamente un año, el 14 de marzo de 2018, a los 76 años de edad Fotos: Especial
En el diseño de la moneda se muestra una representación de un agujero negro, eje temático de los trabajos más reconocidos de Hawking, quien falleció hace exactamente un año, el 14 de marzo de 2018, a los 76 años de edad Fotos: Especial

La Real Casa de la Moneda de Reino Unido (The Royal Mint) anunció que honrará el trabajo de Stephen Hawking con una moneda conmemorativa muy especial. La pieza lleva el nombre del físico sobre una serie de círculos concéntricos que representan un agujero negro, tema que estudio incansablemente el astrofísico.

La preventa inició el martes y tiene un diseño particular: en una de sus caras hay una representación de un agujero negro, eje temático de los trabajos más reconocidos de Hawking, quien falleció hace exactamente un año, el 14 de marzo de 2018, a los 76 años de edad.

Además en la moneda se puede observar la fórmula (que creó junto al científico israelí Jacob D. Bekenstein) sobre la entropía de un agujero negro.

Edwina Ellis diseñó la moneda y destacó que además de los sorprendente de que aparezca un dibujo conceptual de un agujero negro en una moneda, lo que destaca es que es la ecuación física más avanzada que jamás haya aparecido en la moneda.

"Quise poner un gran agujero negro en la pequeña moneda. Desearía que Hawking aún estuviera aquí, riéndose ante la idea", dijo Edwina, quien diseñó esta pieza a pedido de la entidad británica.

La ecuación en cuestión ecuación describe la entropía de un agujero negro: la entropía puede entenderse como el número de configuraciones microscópicas diferentes que podrían sumarse a las cualidades macroscópicas que observa, y mide cómo se dispersa la energía de un sistema a una temperatura determinada.

Lucy Hawking, hija del científico, opinó que la moneda es hermosa y que la superficie en dos dimensiones parece contener una imagen en 3D. "Es como si realmente pudieras ver el agujero negro", comentó.

La pieza tiene un valor de mercado de 50 peniques, es decir media libra esterlina, o unos US$0.65. Sin embargo, para conseguirla necesitarás pagar 10 libras (US$13.07).

Si vives fuera del Reino Unido también puedes comprar la moneda (junto al estuche con información sobre agujeros negros) pero deberás pagar 12.50 libras (US$16.34) por el envío internacional.

The Royal Mint comenzará a enviar la moneda conmemorativa a finales de abril.

Hawking es quizás el miembro más conocido de la comunidad científica por sus estudios sobre agujeros negros y la idea de que los estos pueden evaporarse a través de la denominada "radiación de Hawking".

Parte de este legado es su libro Breve historia del tiempo, sus diversas apariciones en la cultura pop, y su capacidad para prosperar a pesar de los efectos degenerativos de su enfermedad de las neuronas motoras, esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

El físico postuló la teoría de que los agujeros negros irradian partículas desde su superficie, también conocida como horizonte de sucesos. La idea representa un hito importante en la física, y su ecuación supone un puente importante entre las leyes de la relatividad general, y las leyes que rigen las partículas más pequeñas, la física cuántica.

Se creía que los agujeros negros eran regiones en el espacio donde la materia se comprimía hasta tal punto que ni siquiera la luz pudiese escapar al tirón de su enorme fuerza de la gravedad: nada de lo que engulle un agujero negro vuelve a ser visto decían, sin embargo Hawking vino a cambiar esta idea.

Ya en 1976, el profesor Hawking demostró, según las reglas de la física cuántica, que, pese a todo, los agujeros negros son capaces de irradiar energía.

El investigador calculó que, según se forman, comienzan a evaporarse, y en el proceso irradian energía y pierden materia.

Este enigma se conoce como la "paradoja de la información" y se refiere al porvenir de lo que entra en un agujero negro: según su actual teoría, la "radiación de Hawking".

Pero esto entra en conflicto con una regla de la física cuántica según la cual esa información no puede eliminarse del todo. Aunque aún no se conocen todos los detalles de su descubrimiento, New Scientist ha dado algunas pistas, basadas en una conferencia que dio el profesor en Cambridge. Al parecer, Hawking sostuvo que los agujeros negros no tienen un "horizonte" bien definido que proteja su contenido del mundo exterior.

El poderoso mensaje de Hawking contra la depresión

Un día antes de su cumpleaños número 76, el físico británico Stephen Hawking, brindó una charla en el Royal Institute de Londres sobre depresión.

En una intervención calificada como brillante e inspiradora, el científico construyó metáforas relacionadas con fenómenos astronómicos para hablar de la depresión.

Su intervención tuvo un solo fin: enviar un mensaje de esperanza para las millones de personas en el mundo que sufren esa enfermedad mental.

"El mensaje de esta charla es que los agujeros negros no son tan negros como los pintan. No son prisiones eternas como alguna vez se pensó. Las cosas pueden salirse de un agujero negro desde ambos lados y posiblemente hacia otro universo. Entonces si te sientes en un agujero negro, no te rindas: hay una salida", dijo el físico.

Hawking habló ante 400 personas sobre los logros que ha alcanzado en su vida y de lo que es padecer Esclerosis lateral amiotrófica desde 1963.

"A pesar de la enfermedad que sufro, he sido muy afortunado en casi todo. He tenido mucha suerte de trabajar teoría física en un época fascinante y es una de las pocas áreas en donde mi discapacidad no ha sido una desventaja", dijo Hawking.

El científico británico dijo que es muy importante no convertirse en una persona enojada, que vive con rabia. "No importa cuán difícil la vida pueda parecer porque pierdes toda esperanza si no puedes reírte de ti y de la vida en general".